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Aparelhos como o iPad da Apple, que chega às lojas este mês, e o Kindle, o leitor eletrônico da Amazon, estão reinventando o modo como lemos, ao transformar o papel em bits. Isso significa que livros, jornais e revistas vão acabar? Vão mudar? Ou ambos? Ainda não há respostas definitivas para essas questões. Mas a indústria já começa a aproveitar a metamorfose tecnológica gerada pelos e-readers e tudo indica que novas oportunidades de negócios surgirão

Por Carlos Rydlewski

Aparelhos como o iPad da Apple, que chega às lojas este mês, e o Kindle, o leitor eletrônico da Amazon, estão reinventando o modo como lemos, ao transformar o papel em bits. Isso significa que livros, jornais e revistas vão acabar? Vão mudar? Ou ambos? Ainda não há respostas definitivas para essas questões. Mas a indústria já começa a aproveitar a metamorfose tecnológica gerada pelos e-readers e tudo indica que novas oportunidades de negócios surgirão. Eis, aqui, a história da revolução da mídia na visão de Jeff Bezos, Roberto Irineu Marinho, Paulo Coelho, Roberto Civita, Luiz Schwarcz, Otavio Frias Filho, Ruy Mesquita…

Estamos no ano 2050, na metade do século 21. Com surpresa, um grupo de crianças numa escola escuta o seguinte relato. No passado, descreve o professor,os homens usavam extensas porções de terra para plantar florestas. Após sete anos – mas esse prazo poderia ser três ou quatro vezes maior –, a mata nesses locais eraderrubada e suas toras, transportadas por centenas de caminhões até grandes usinas. Ali, produzia-se um artigo chamado papel. Disposto em bobinas, esse produto atravessava o mundo em porões de navios. A viagem só terminava em amplos parques gráficos, onde, embebido em toneladas de tinta, era usado para a produção de jornais, revistas e livros. Essas publicações também passeavam bastante. Impressas, embarcavam em aviões, caminhões, peruas, bicicletas ou mesmo em sacolas até a porta da casa dos consumidores. E um detalhe: no caso dos jornais, toda essa imensa engrenagem era movida para a divulgação de notícias do dia anterior. Era como continuar a erguer um palácio, mesmo enquanto o rei era deposto. No dia seguinte, tudo recomeçava.

De volta ao presente. Não é preciso esperar quase meio século, ou ser um integrante da geração “Y²” (um nativo digital do futuro), para se espantar com a descrição desse processo produtivo. Mas o mundo exposto no parágrafo anterior está entrando em estado de ebulição – ainda que sua percepção seja incipiente. Vivemos, hoje, no limiar de uma era pós-Gutenberg. Toda a tradicional estrutura do que se convencionou chamar de “mídia impressa” tem sido avidamente subvertida pelos novos meios de produção da era digital. O que era feito em átomos passa a ser executado – e transportado – em bits, a menor unidade de informação que habita um computador. Essa mudança é o tema central desta reportagem, não somente por seu interesse intrínseco, mas, principalmente, pelos desafios e pelas novas oportunidades de negócio que já começa a engendrar. Então, vejamos.

Prosperidade é um bom termo para definir o ritmo da venda de
e-readers. Em 2010, pelo menos 5 milhões de aparelhos
desse tipo devem ser comercializados
CAPÍTULO 1
O CATALISADOR

Até aqui, uma inovação tem atuado como o principal catalisador da metamorfose átomos-bits na mídia. Ela responde pelo nome de Kindle (termo que significa aceso ou iluminado, no sentido de inspirador). Trata-se do leitor eletrônico de livros, cuja primeira versão foi lançada em 2007 pela Amazon, a gigante global do comércio online, com faturamento de US$ 24,3 bilhões por ano, quase três vezes mais que o principal concorrente, o eBay, com receita anual de US$ 8,4 bilhões. Esse tipo de produto também é chamado de e-reader e o Kindle não foi o primeiro a chegar às lojas. No fim dos anos 90, na pré-história do setor, surgiram versões conceitualmente similares, como os pioneiros SoftBook, criado por uma empresa com o mesmo nome situada em Menlo Park, e o Rocket eBook, da NuvoMedia, de Palo Alto, ambas companhias californianas. Mas nenhum prosperou. Eram tecnologicamente precários, pesavam mais de 1 quilo e se conectavam de forma rudimentar a bancos de dados chinfrins, com pouquíssimas opções de títulos.

O e-reader da Amazon é o oposto disso. Leve (292 gramas), fácil de usar, com capacidade para armazenar 1,5 mil livros, conecta-se à internet por rede sem fio de terceira geração (3G), também usada por celulares. Conta com um acervo de mais de 420 mil livros nos Estados Unidos. No Brasil, são 360 mil. Com tais predicados, o Kindle tornou agradável, prática e estimulante a leitura de livros, jornais e revistas em qualquer lugar, a qualquer hora. Desbravou, assim, um novo filão de negócios. Diz James McQuivey, principal analista da consultoria americana Forrester Research: “Nossos dados indicam que 3% da população americana lê livros em computadores portáteis, como notebooks. Em contrapartida, por enquanto, somente 1% utiliza e-readers. Mas entre esses dois grupos há uma diferença crucial. Quem usa o laptop, lê pouco e não paga nada pelo conteúdo. Apenas o baixa na internet. Quem tem o leitor eletrônico, lê em média dois livros digitais por mês e sempre paga por isso”. Traduzindo: o segundo grupo realmente constrói um negócio. E ele está sendo erguido velozmente. “Lançamos o Kindle há apenas 27 meses, e têm sido 27 meses muito instigantes”, afirmou Jeff Bezos, presidente da Amazon, a Época NEGÓCIOS.

A Amazon não divulga números sobre as vendas do aparelho, mas ele domina amplamente o mercado de e-readers, com pelo menos 60% de participação. Em segundo lugar vêm os três dispositivos da Sony (chamados Pocket, Daily e Touch Edition), com 30%. Estima-se que o Kindle tenha vendido 3 milhões de unidades, 500 mil delas fora dos Estados Unidos. Em 2010, deve emplacar mais 5 milhões de unidades. Mais um fato: o Kindle foi o aparelho mais vendido no Natal, entre os milhões de artigos oferecidos pela Amazon, com sede (física) em Seattle. Mark Mahaney, analista do Citigroup, calcula que em 2008 a comercialização do Kindle representou 0,6% do faturamento da empresa. Em 2010, tal percentual pode saltar para 4%.

A venda de livros eletrônicos, conhecidos como e-books, também prospera. Tome-se, novamente, o exemplo da Amazon. No fim de 2009, pela primeira vez, a empresa vendeu mais títulos em bits do que em átomos. “Foi um feito notável”, comemorou, então, Jeff Bezos. Segundo Edward McCoyd, diretor de políticas digitais da Associação Americana de Editores (AAP, na sigla em inglês), a venda de livros digitais somava US$ 20 milhões em 2003. Alcançou quase US$ 350 milhões no ano passado. “Acreditamos que a publicidade em torno do lançamento das três versões do Kindle tenha sido o principal fator para esse crescimento”, diz. Hoje, acrescenta McCoyd, os e-books ainda representam uma fatia pequena do mercado americano de livros, que movimenta US$ 24 bilhões por ano. Abrange entre 1% e 2% do total. Mas suas vendas avançam a uma taxa de três dígitos ao ano.

CAPÍTULO 2

UM CONCORRENTE DE PESO

É possível, porém, que o empurrão dado até agora pelo Kindle na digitalização da mídia tenha sido somente um suave sopro. Isso porque, no fim de março, a Apple planeja iniciar as vendas do iPad, o finíssimo computador portátil da marca, com 1,3 centímetros de espessura, apresentado em janeiro por Steve Jobs. O equipamento é tecnicamente definido como tablet. Funciona como uma prancheta eletrônica. Nas últimas semanas, foi severamente criticado por especialistas e blogueiros pelo que não tem (câmera, entrada USB…) e tachado como um “iPhone sob o efeito de anabolizantes”. Mas pouca atenção foi dada ao que tem.

Ele tem, por exemplo, o potencial de unificar usos – e conteúdos – num só dispositivo. O Kindle é um especialista. Lê textos. O iPad é um generalista. Faz tudo. O tablet da Apple reproduz o que se chama de conteúdos multimídia, que combina sons, imagens (vídeos ou fotos) e textos. Tal característica o torna especialmente atraente para alimentar a interação do usuário com qualquer tipo de mensagem, o que inclui peças de publicidade.

(…)

Fonte: http://epocanegocios.globo.com/Revista/Common/0,,EMI126270-16380,00-ESCRITO+EM+BITS+TRECHO.html

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